Macabre découverte. Une soixantaine de chats ont été retrouvés congelés ou enterrés par les propriétaires d’une maison de Bellegarde-en-Forez (Loire) à la suite de l’expulsion de leurs occupants, selon la gendarmerie vendredi 27 mai.

Trente-deux chats dont six adultes ont été découverts soigneusement enveloppés dans des langes en tissus, mélangés à des esquimaux glacés et des filets de poisson pané dans le congélateur laissé sur place par le couple de locataires. Ce dernier a été expulsé mi-mai pour défaut de paiement de leur loyer, précise-t-on de même source, confirmant une information du quotidien régional Le Progrès. Les restes d’une trentaine d’autres petits félins ont été découverts enveloppés dans du tissu, enfouis dans la terre de nombreux pots de fleurs disséminés dans la maison de cette commune du Forez.

Des conditions d'hygiène déplorables

Une nécropsie, menée sur des cadavres d’animaux dans le cadre de l’enquête préliminaire confiée par le parquet stéphanois à la gendarmerie de Montbrison, a conclu à l’absence d’actes de cruauté de la part des locataires souffrant de problèmes psychologiques. Ces derniers vont être entendus par la gendarmerie.

Une plainte pour maltraitance animale a été déposée par une association de protection des animaux contre ce couple qui vivait dans des conditions d’hygiène déplorables, en compagnie de deux chiens et d’une trentaine de chats vivants, lorsqu’il a été contraint de quitter le domicile, selon la même source.